Seguro que más de una vez, en alguna librería de segunda mano, has cogido uno de esos libritos folletinescos tan curiosos y pequeños. Podría ser de teatro o novela. Son del mismo tipo que las novelas de vaqueros o algunas antiguas novelas rosas. Hoy te vamos a hablar de una de esas colecciones de novela: La Novela del Sábado.

Antes de empezar ten en cuenta que en España hubo más de una colección llamada La Novela del Sábado, pero la más importante fue la que comenzó en 1953 y continuó, semanalmente, hasta 1955, llegando a alcanzar 100 números, más de 100 novelas cortas (algunas veces iba más de una en el mismo número).

Para que te hagas una idea de qué tipo de libros te estamos hablando, aquí tienes un ejemplo; como se suele decir: como muestra, un Vine.

La primera mitad de la colección de estos libritos la publicó la editorial Tecnos a razón de 64 páginas cada uno, una extensión en la que parecen encajar mágicamente la mayoría de estas novelas. Continuó la colección otra editorial, CID, que decidió aumentar a 80 las páginas por libro y, magia potagia, las novelas que se publicaron a partir de esa nueva época ocupan casi al dedillo esa extensión. Nos gustaría ver los manuscritos originales de algunas de las obras porque nos tememos lo peor.

Anuncio en el ABC de 02-05-1953

Anuncio en el ABC de 02-05-1953 de la publicación de la novela Trayecto uno, de Elena Quiroga

Escritoras en la colección

De los 100 números publicados encontramos 21 novelas originales estrenadas en esta colección, firmadas por 14 escritoras; como Ana María Matute, Carmen Laforet, Elena Quiroga, Mercedes Ballesteros, Dolores Medio o Elisabeth Mulder.

Además de novelas escritas para la colección, se reeditaron novelas cortas de Emilia Pardo Bazán y Concha Espina y un cuento de Fernán Caballero (seudónimo de Cecilia Böhl de Faber).

El premio La Novela del Sábado

La colección intentó establecer un premio literario; la década de los cincuenta fue, no solo la época de la popularización de las escritoras españolas (algo que, en realidad, desapareció al acabar esa década hasta el final del siglo XX), sino también del auge de los premios literarios.

Convocaron el premio solo una vez, y a él se presentaron más de 250 novelas, de entre las cuales el jurado, formado por, entre otros, Elena Quiroga y Mercedes Formica, escoge la novela Eclipse de tierra, de Mercedes Ballesteros, que se publica al mes siguiente en el número 44 de la colección. Recomiendan en su fallo también la publicación de algunos de los manuscritos presentados, entre los que se encontraba Memorias de una estrella, de Josefina de la Torre, y así este ve la luz en el número 87 en ese mismo año (en un libro que incluye también En el umbral, de la misma autora).

Las novelas de la colección

Estas son las veintiuna novelas originales (en veinte libros) publicadas en la colección La Novela del Sábado. Algunas se reeditaron años después junto con otras novelas cortas de cada autora, o están recogidas en antologías dedicadas a obras completas de las autoras, como es el caso de Carmen Laforet, Elena Quiroga o Ana María Matute, y otras no vieron otra vida fuera de esta colección.

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Si quieres saber más sobre esta colección, echa un vistazo a estos dos magníficos trabajos:

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