Seguro que más de una vez, en alguna librería de segunda mano, has cogido uno de esos libritos folletinescos tan curiosos y pequeños. Podría ser de teatro o novela. Son del mismo tipo que las novelas de vaqueros o algunas antiguas novelas rosas. Hoy te vamos a hablar de una de esas colecciones de novela: La Novela del Sábado.

Antes de empezar ten en cuenta que en España hubo más de una colección llamada La Novela del Sábado, pero la más importante fue la que comenzó en 1953 y continuó, semanalmente, hasta 1955, llegando a alcanzar 100 números, más de 100 novelas cortas (algunas veces iba más de una en el mismo número).

Para que te hagas una idea de qué tipo de libros te estamos hablando, aquí tienes un ejemplo; como se suele decir: como muestra, un Vine.

La primera mitad de la colección de estos libritos la publicó la editorial Tecnos a razón de 64 páginas cada uno, una extensión en la que parecen encajar mágicamente la mayoría de estas novelas. Continuó la colección otra editorial, CID, que decidió aumentar a 80 las páginas por libro y, magia potagia, las novelas que se publicaron a partir de esa nueva época ocupan casi al dedillo esa extensión. Nos gustaría ver los manuscritos originales de algunas de las obras porque nos tememos lo peor.

Anuncio en el ABC de 02-05-1953

Anuncio en el ABC de 02-05-1953 de la publicación de la novela Trayecto uno, de Elena Quiroga

Escritoras en la colección

De los 100 números publicados encontramos 21 novelas originales estrenadas en esta colección, firmadas por 14 escritoras; como Ana María Matute, Carmen Laforet, Elena Quiroga, Mercedes Ballesteros, Dolores Medio o Elisabeth Mulder.

Además de novelas escritas para la colección, se reeditaron novelas cortas de Emilia Pardo Bazán y Concha Espina y un cuento de Fernán Caballero (seudónimo de Cecilia Böhl de Faber).

El premio La Novela del Sábado

La colección intentó establecer un premio literario; la década de los cincuenta fue, no solo la época de la popularización de las escritoras españolas (algo que, en realidad, desapareció al acabar esa década hasta el final del siglo XX), sino también del auge de los premios literarios.

Convocaron el premio solo una vez, y a él se presentaron más de 250 novelas, de entre las cuales el jurado, formado por, entre otros, Elena Quiroga y Mercedes Formica, escoge la novela Eclipse de tierra, de Mercedes Ballesteros, que se publica al mes siguiente en el número 44 de la colección. Recomiendan en su fallo también la publicación de algunos de los manuscritos presentados, entre los que se encontraba Memorias de una estrella, de Josefina de la Torre, y así este ve la luz en el número 87 en ese mismo año (en un libro que incluye también En el umbral, de la misma autora).

Las novelas de la colección

Estas son las veintiuna novelas originales (en veinte libros) publicadas en la colección La Novela del Sábado. Algunas se reeditaron años después junto con otras novelas cortas de cada autora, o están recogidas en antologías dedicadas a obras completas de las autoras, como es el caso de Carmen Laforet, Elena Quiroga o Ana María Matute, y otras no vieron otra vida fuera de esta colección.

  1. Portada de la primera edición de Trayecto uno
    Trayecto unoElena Quiroga
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Un autobús recorre las calles de Madrid. Blas el cobrador, y algunos viajeros van narrando las peripecias de algunos de los pasajeros, sus conversaciones y aspecto así como lo que se ve por la ventanilla y lo que esto sugiere; los problemas de Domingo, el conductor...

  2. Portada de la primera edición de Un noviazgo
    Un noviazgoCarmen Laforet
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Alicia, la secretaria del señor Arco, está enamorada de su jefe. Para su sorpresa este amor es correspondido y él le pide matrimonio. Pero Alicia no va a entregarse tan fácilmente, así que le requiere una boda por todo lo alto, algo que el señor Arco no desea en absoluto. Así, con esta disparidad, transcurrirá el noviazgo de Alicia.

  3. Portada de la primera edición de La pequeña vida
    La pequeña vidaAna María Matute
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    La solitaria vida de Pedro se ve alterada al conocer a Paulina, una recién llegada a al pueblo que necesita ser querida y acogida. Juntos compartirán su visión desdichada del mundo.

  4. Portada de la primera edición de El perro del extraño rabo
    El perro del extraño raboMercedes Ballesteros Gaibrois
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 62pp.

    Una mujer nos narra como adquirió un perro con una cola extrañamente larga y como este llegó a escaparse. Mientras tanto asistimos a los eventos más importantes en la vida de la protagonista.

  5. Portada de la primera edición de Flora
    FloraElisabeth Mulder
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 62pp.

    La familia de Flora regenta una casa de inquilinos, entre los que está Dionisio el amor de Flora. El dueño del inmueble decide venderlo y esto acelerará más de un evento.

  6. Portada de la primera edición de Historia de
    Historia de "farol"Carmen Nonell
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Cuenta la historia de Dorita, George y el caballo Farol; y de como este les ayuda a escaparse juntos de la compañía de teatro. Farol será uno más de la familia, para lo bueno y para lo malo.

  7. Portada de la primera edición de El secreto
    El secretoMercedes Formica
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    En una casa de huéspedes fallece misteriosamente Adalberto. Revisando sus pertenecias se descubre que es un expresidiario por matar a su su hermana Eleonora. Su hermano intentará limpiar su nombre.

  8. Portada de la primera edición de La otra ciudad
    La otra ciudadElena Quiroga
    • Tecnos
    • 1953
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    La novela narra situaciones de los personajes en diferentes contextos, en el cementerio, en casa, en la verbena, en el centro de estudios, etc.

  9. Portada de la primera edición de Martín Nadie
    Martín NadieConcha Fernández-Luna
    • Tecnos
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Narra las andanzas de Martín, un hombre marcado y atormentado por la Guerra Civil, que deambula por España buscando su lugar.

  10. Portada de la primera edición de Eclipse de tierra
    Eclipse de tierraMercedes Ballesteros Gaibrois
    • Tecnos
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Esta novela explora el día a día de un conjunto de alumnos de un pequeño colegio.

  11. Portada de la primera edición de El viaje divertido
    El viaje divertidoCarmen Laforet
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Elisa y de Rosa son cuñadas y viajan a Madrid para asistir

    a una boda. En ese viaje Elisa se encuentra su primo Javier, y al verle cree recordar al hombre que asesinó a sus padres durante la guerra civil.

  12. Portada de la primera edición de Antonio
    AntonioEugenia Serrano
    • Tecnos
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Colección de viñetas en las que diversos personajes comentan la vida napolitana de la época.

  13. Portada de la primera edición de La última dicha
    La última dichaLuisa AlbercaGuillermo Sautier Casaseca
    • Tecnos
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Fernando se vuelve a encontrar con su esposa Carmen, la cual se había fugado con su maestro de música para lanzar su carrera de cantante. Ambos intentarán continuar con su vida después de la separación.

  14. Portada de la primera edición de De oro y azul
    De oro y azulJosefina Carabias
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    El famoso torero José Ramón, cansado de cómo se aprovechan de él todos los que le rodean decide retirarse. Abandona el toreo y España y se muda a París, donde aprenderá a apreciar lo bueno y lo malo de su vida anterior.

  15. Portada de la primera edición de Mañana
    MañanaDolores Medio
    • Cid
    • 1954
    • Novela
    • 64pp.

    Un historia sobre la esperanza, y el amor que pudo ser, vista a través de los ojos de una taquillera del metro.

  16. Portada de la primera edición de La niña
    La niñaCarmen Laforet
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 80pp.

    Carolina, una mujer muy beata, se casa con excuñado, Luis. Luis acaba de quedarse viudo y al cargo de sus siete hijos. Carolina, ahora madre de siete niños, continua ayudando a los necesitados asistiéndoles en los hospitales. Es así como conoce a María, una mujer en estado terminal que le solicita que se haga cargo de su hija Olivia, algo a lo que Carolina en su bondad, no se puede negar.

  17. Portada de la primera edición de Eran cuatro
    Eran cuatroElisabeth Mulder
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 64pp.

    Una mujer visita cuatro lugares repartidos por España para cumplir los deseos de sus cuatro hijos muertos durante la Guerra Civil Española.

    Marta Eloy intenta honrar la memoria de sus hijos, sobre todo de aquellos que no fueron comprendidos por quienes les conocieron.

    En el transcurso de esta empresa Marta intentará también conocer mejor a sus difuntos hijos y encontrar paz en las vidas que llevaron.

  18. Portada de la primera edición de La estancia
    La estanciaMaría Elena Ramos Mejía
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 80pp.

    Narra la historia de Ana, en La Pampa, argentina, y de cómo siente su pasión por su tierra y, enconcreto, su hacienda.

  19. Portada de la primera edición de Los emplazados
    Los emplazadosCarmen Laforet
    • Cid
    • 1954
    • Español
    • Novela
    • 80pp.

    Teresa Roca es la maestra de un pueblo asturiano durante la Guerra Civil. Teresa oculta a un rojo en su hogar, pero la cosa se complica cuando conoce a un miembro del ejército Nacional.

  20. Portada de la primera edición de Memorias de una estrella
    Memorias de una estrellaJosefina de la Torre
    • Cid
    • 1954
    • Alemán
    • Novela
    • 80pp.

    Una de las actrices españolas más famosas entrega sus memorias a una periodista, en ellas narra su descubrimiento y el ascenso de su carrera.

Si quieres saber más sobre esta colección, echa un vistazo a estos dos magníficos trabajos:

Portada de la primera edición de La Novela del sábado
La Novela del sábadoJosé María Fernández Gutiérrez
  • Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)
  • 2004
  • 84-00-08214-1
  • Español
  • Ensayo
  • 120pp.

Catálogo de la novela del sábado, el autor, lleva a cabo un estudio de la que fuera la colección más importante del a postguerra. Se analiza obra a obra, comparándolas con la producción de preguerra. Se completa el trabajo con una ficha técnica y un breve análisis de la trayectoria de la editorial de la colección.

Acompaña al texto un CD de búsqueda con tres entradas: Autores, títulos y números de la colección.

Portada de la primera edición de La novela de Vértice y La Novela del sábado
La novela de Vértice y La Novela del sábadoMaría Ángeles Naval
  • Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)
  • 2000
  • 84-00-07891-8
  • Español
  • Ensayo
  • 184pp.

Estudio sobre estas dos colecciones de novela corta de primera mitad del siglo XX en España, La novela de Vértice y La Novela del sábado (no confundir con la colección homónima de 1953 a 1954).